Ballett

Schwanensee

Aaron S. Watkin

Musik von Pjotr I. Tschaikowsky Ballett in zwei Akten

Während Prinz Siegfried seine Volljährigkeit feiert, eröffnet ihm seine Mutter, die Fürstin, dass er sich auf dem morgigen königlichen Ball eine Braut aussuchen müsse. Nach den Feierlichkeiten begeben sich der junge Prinz und sein bester Freund Benno auf Jagd und entdecken dabei einen verwunschenen See. Dort erleben sie, wie sich ein Schwarm Schwäne in wunderschöne Jungfern verwandelt. Eine von ihnen zieht Siegfried besonders in ihren Bann und erzählt ihm, sie sei Odette, die Schwanenkönigin. Sie und die anderen Jungfern seien durch einen schrecklichen Fluch dem bösen Zauberer Baron von Rotbart unterworfen, der sie in Schwäne verwandelt habe. Sie berichtet ihm, dass ihre Großmutter, eine gute Fee, so viele bittere Tränen geweint habe, dass dieser See daraus entstanden sei. Sie habe außerdem den Fluch gemildert, indem sie den Jungfern ermöglichte, sich jeden Abend zurück in Menschen zu verwandeln, damit sie nur am Tag als Schwäne leben müssten. Odette fügt hinzu, dass nur die wahre Liebe eines Mannes den Bann brechen kann, doch wenn die Liebe nicht echt ist, wird Odette bis ans Ende ihrer Tage dazu verdammt, als Schwan zu leben. Siegfried ist zutiefst berührt und nach der gemeinsamen Nacht mit Odette so sehr liebestrunken, dass er Odette seine ewige Liebe schwört, bevor er wieder aufbricht. Auf dem Ball am folgenden Abend erscheint Baron von Rotbart mit seiner Tochter Odile, die Odette so sehr gleicht, dass Siegfried sich völlig von Odiles bestechendem Zauber verleiten lässt und ihr verspricht, sie zu heiraten. Voller Kummer und Sorge erkennt Siegfried, dass er überlistet wurde und eilt zurück zum See, um Odette zu finden und ihr alles zu erklären. Odette vergibt Siegfried und will ihrem Leben eher ein Ende setzen, als ihr Schicksal anzunehmen. Siegfried beschließt, an ihrer Seite zu sterben. Die Großmutter fordert die beiden dazu auf, in ihren See einzutreten, der nun nicht mehr ein Ort der Tränen und Trauer, sondern zu einem Zufluchtsort der Freude und Freiheit geworden ist. Der See tritt über seine Ufer und nimmt Odette und Siegfried in sich auf, welche auf ewig und in Liebe miteinander vereint sind.

Uraufführung im Jahr 1877 in Moskau
Neukreation für das Semperoper Ballett im Jahr 2009

Zusammenfassung

Während Prinz Siegfried seine Volljährigkeit feiert, eröffnet ihm seine Mutter, die Fürstin, dass er sich auf dem morgigen königlichen Ball eine Braut aussuchen müsse. Nach den Feierlichkeiten begeben sich der junge Prinz und sein bester Freund Benno auf Jagd und entdecken dabei einen verwunschenen See. Dort erleben sie, wie sich ein Schwarm Schwäne in wunderschöne Jungfern verwandelt. Eine von ihnen zieht Siegfried besonders in ihren Bann und erzählt ihm, sie sei Odette, die Schwanenkönigin. Sie und die anderen Jungfern seien durch einen schrecklichen Fluch dem bösen Zauberer Baron von Rotbart unterworfen, der sie in Schwäne verwandelt habe. Sie berichtet ihm, dass ihre Großmutter, eine gute Fee, so viele bittere Tränen geweint habe, dass dieser See daraus entstanden sei. Sie habe außerdem den Fluch gemildert, indem sie den Jungfern ermöglichte, sich jeden Abend zurück in Menschen zu verwandeln, damit sie nur am Tag als Schwäne leben müssten. Odette fügt hinzu, dass nur die wahre Liebe eines Mannes den Bann brechen kann, doch wenn die Liebe nicht echt ist, wird Odette bis ans Ende ihrer Tage dazu verdammt, als Schwan zu leben. Siegfried ist zutiefst berührt und nach der gemeinsamen Nacht mit Odette so sehr liebestrunken, dass er Odette seine ewige Liebe schwört, bevor er wieder aufbricht. Auf dem Ball am folgenden Abend erscheint Baron von Rotbart mit seiner Tochter Odile, die Odette so sehr gleicht, dass Siegfried sich völlig von Odiles bestechendem Zauber verleiten lässt und ihr verspricht, sie zu heiraten. Voller Kummer und Sorge erkennt Siegfried, dass er überlistet wurde und eilt zurück zum See, um Odette zu finden und ihr alles zu erklären. Odette vergibt Siegfried und will ihrem Leben eher ein Ende setzen, als ihr Schicksal anzunehmen. Siegfried beschließt, an ihrer Seite zu sterben. Die Großmutter fordert die beiden dazu auf, in ihren See einzutreten, der nun nicht mehr ein Ort der Tränen und Trauer, sondern zu einem Zufluchtsort der Freude und Freiheit geworden ist. Der See tritt über seine Ufer und nimmt Odette und Siegfried in sich auf, welche auf ewig und in Liebe miteinander vereint sind.

Uraufführung im Jahr 1877 in Moskau
Neukreation für das Semperoper Ballett im Jahr 2009

Ausführliche Inhaltsangabe

Zwei Welten, die  nebeneinander existieren – Ein Mann und eine Frau, durch ihre Liebe vereint und durch einen verhängnisvollen Zauber dem Untergang geweiht – Tschaikowskys makellose Musik.

Das Ballett der Ballette – ein zeitloser Klassiker »Schwanensee«


Kaum zu glauben, dass ausgerechnet »Schwanensee« für den Komponisten Tschaikowsky zur größten Enttäuschung seiner Karriere wurde: Die Moskauer Uraufführung von 1877 fiel bei Presse und Publikum komplett durch. Das Ballett sei »so schwach, wie es kaum vorstellbar wäre«, kritisierten die St. Petersburger Nachrichten und eine Mäzenin Tschaikowskys befand alles »sehr hässlich« und das Ballett »choreografisch sehr schlecht«.

Der künstlerische Misserfolg des ersten »Schwanensee«-Choreografen Wenzel Reisinger, der keinerlei Zugang zur Musik fand und behauptete, Tschaikowskys Musik sei schlichtweg nicht in Tanz umzusetzen, überschattete auch den Ruhm des Komponisten. Die märchenhafte Auferstehung seiner Musik mitzuerleben, war dem Komponisten zu Lebzeiten nicht mehr vergönnt. Erst 1895, achtzehn Jahre nach der unglücklichen Uraufführung, sorgten zwei Visionäre aus St. Petersburg für die Unsterblichkeit von Ballett und Musik: Marius Petipa und Lew Iwanow.

Auch darin liegt sicher ein Geheimnis der Wirkung dieses Balletts: Zwei Choreografen teilen sich die Arbeit an einem Werk. Petipa blieb seinem in vielen Balletten erprobten Schema mit einer klaren Trennung in pantomimische und getanzte Passagen treu, Iwanow betonte das lyrische Element. Petipa schuf die »Gesellschaftsbilder«, Iwanow die »Schwanenbilder«. In ersteren dominieren Pracht und Virtuosität, in letzteren steht lyrisch-elegischer Ausdruck im Vordergrund.  Beide Elemente manifestieren sich in den beiden weiblichen Hauptpartien: Odile, der schwarze Schwan, eine Verkörperung der machtvoll-verführerischen, extrovertierten Frau. Odette, der weiße Schwan, als poetisch überhöhter Ausdruck introvertierter weiblicher Zartheit und Verletzlichkeit. Dazwischen die Liebe eines Mannes, der im entscheidenden Moment versagt und alles verliert!


Akt I 
Bild 1 – Feierlichkeiten zur Volljährigkeit Prinz Siegfrieds
(Am Hof eines sächsischen Schlosses)

Prinz Siegfried feiert mit seinem engen Freund Benno von Sommerstein und den jungen Höflingen seine Volljährigkeit. Siegfrieds Tutor, Wolfgang, verkündet die unerwartete Ankunft der Mutter des Prinzen, der verwitweten Königin. Sie bedeutet ihrem Sohn, dass es nun, da er volljährig ist, an der Zeit sei, zu heiraten und so die Königskrone zu empfangen. Daher habe sie für den folgenden Abend einen prächtigen Ball zu seinen Ehren organisiert. Vier Prinzessinnen der einflussreichsten europäischen Höfe seien geladen, von denen er eine zur Braut erwählen müsse. Die Neuigkeit über die anstehende Heirat wird von den jungen Höflingen ignoriert und der letzte Abend in Freiheit ausgiebig gefeiert. Bei Einbruch der Nacht erscheint eine Formation von Schwänen am Horizont, und Benno überredet Siegfried zur Jagd. Siegfried und Benno begeben sich auf die Jagd nach den Schwänen.

Bild 2 – Odettes Geschichte
(An einem Seeufer)

Siegfried und Benno folgen der Formation von Schwänen tief in den Wald hinein und gelangen an einen See. Als sie ihre Armbrüste anlegen und zielen, fliegt ein einzelner Schwan heran. Sie sind gebannt, als der Schwan sich vor ihren Augen ein wunderschönes Schwanenmädchen verwandelt. Dieses eilt auf die beiden zu und fragt, warum sie und ihre Freundinnen verfolgt würden. Siegfried versichert ihr, dass sie ihnen kein Leid zufügen wollten, sie hätten nur Schwäne gejagt. Das Schwanenmädchen antwortet, dass die Schwäne, die sie zu töten suchten tatsächlich sie selbst und ihre Gefährtinnen waren und erzählt ihnen ihre Geschichte:

»Kurz nach meiner Geburt starb mein Vater. Meine Mutter, eine gute Fee, verliebte sich alsdann in einen Baron und heiratete ihn. Mein Stiefvater, Baron von Rothbart, jedoch gab sich als böser Zauberer zu erkennen, der meine Mutter zugrunde richtete. Meine Großmutter vergoss so viele bittere Tränen um das Schicksal ihrer Tochter, dass aus ihnen dieser See entstand. Baron von Rothbart derweil band meine Freundinnen und mich durch einen abscheulichen Fluch an sich, der uns in Schwäne verwandelte. Die Kräfte meiner Großmutter vermochten nur, diesen Fluch zu mildern. Und so leben wir als Schwäne am Tage, aber als Schwanenmädchen in der Nacht. Auch beschützt sie uns mit diesen Kronen. So lange wir sie tragen, kann Baron von Rothbart uns nicht weiter schaden. An dem Tag, an dem ich die wahre Liebe eines Mannes finde und ihm diese Krone zu Füßen lege, ist der Fluch gebrochen. Ist seine Liebe jedoch nicht aufrichtig, bin ich dazu verdammt, den Rest meines Lebens ein Schwan zu sein.«

Siegfried und Benno sind tief bewegt und schwören beide, niemals wieder Schwäne zu jagen. Odette, so der Name des Schwanenmädchens, lädt die beiden ein, mit ihr und ihren Schwanenmädchen den Abend zu verbringen. Im Tanz verliebt sich der Prinz leidenschaftlich in Odette, die jedoch zögernd reagiert. Benno, der das Dilemma der Situation erkennt, versucht Siegfried zur Rückkehr zum Schloss zu bewegen, doch Siegfried schwört Odette ewige Liebe und Treue. Sie dagegen entsinnt sich ihres Schicksals und nimmt ihm das Versprechen ab, diesen Schwur auch auf dem morgigen Ball zu halten, denn, denn nur dann vermag sie ihm ihre Krone zu Füßen zu legen. Mit dem Aufgang der Sonne, verwandeln sich Odette und ihre Schwanenmädchen wieder in Schwäne und fliegen davon.

Akt I 
Bild 1 – Rothbarts Betrug an Siegfried und das gebrochene Versprechen
(In einem prunkvollen Saal des Schlosses)

Die Adligen versammeln sich zum Ball. Fanfaren verkünden die Ankunft der vier Prinzessinnen aus den Königshäusern Aragon, Ungarn, Neapel und Russland. Die Königin fordert Siegfried auf, seine Braut zu wählen. Plötzlich erscheint ein unerwarteter Gast. Baron von Rothbart trifft in Begleitung einer Gruppe von Damen im Schwanenkostüm ein, darunter seine Tochter Odile, ein Ebenbild Odettes. Schon bald kann Siegfried ihr nicht länger widerstehen und ergibt sich der Macht seiner Gefühle. Spontan küsst er Odiles Hand. Die Königin ist über diesen Bruch der Etikette entsetzt und weist ihn zurecht. Dies ist der Moment, auf den Baron von Rothbart gewartet hat. Er fordert Siegfried auf, seine ewige Liebe für Odile vor dem versammelten Hof zu schwören und, um ihre Hand anzuhalten. Unerwartet erscheint Odette vor den Fenstern der Halle und versucht verzweifelt, Siegfried vor der Tücke zu warnen – doch ohne Erfolg. Doch Siegfried, berauscht von Odile, legt den Schwur ab, sie zu ehelichen. Doch gleich darauf begreift er, dass er in die Irre geführt wurde und er damit seinen Schwur gegen Odette gebrochen hat.   Verzweifelt verlässt er den verheerenden Hof und eilt zurück zum See.

Bild 2 – Der Liebe Triumph
(Am Seeufer)

Die Schwanenmädchen versuchen Odette zu trösten, die über Siegfrieds Verrat bestürzt ist. Da trifft Rothbart mit seiner Entourage ein, demütigt und prophezeit Odette: Mit dem ersten Sonnenstrahl am nächsten Morgen wird sie auf ewig zum Schwan verwandelt. Siegfried kommt hinzu und versucht sie zu retten, doch der rachsüchtige Rothbart besteht darauf, dass Siegfried seinen Schwur erfüllt, Odile zu heiraten. Siegfried wird von den schwarzen Schwänen fortgebracht. Die Schwanenmädchen drängen Odette, Siegfried zu vergessen und sich in Sicherheit zu bringen. Sie aber ist fest entschlossen, ihn ein letztes Mal zu sehen. Die Großmutter setzt all ihre Kräfte ein, um Siegfried von Rothbarts Zorn zu befreien und ihn für eine letzte Zusammenkunft zu Odette zurückzuführen. Ein Sturm zieht auf. Siegfried erscheint und bittet Odette um Vergebung, da er durch Rothbart getäuscht wurde. Odette vergibt ihm und überantwortet sich dem Tode, statt ihr Schicksal anzunehmen. Sie nimmt ihre schützende Krone ab, legt sie Siegfried zu Füßen und erklärt ihm ihre Liebe. Rothbart nutzt den Moment, die nun ausgelieferte Odette zu vernichten, doch Siegfried versucht sie zu schützen. Besänftigt vom Wissen, dass Odette dem Tode geweiht ist, zieht sich Rothbart zurück. Siegfried bekräftigt seinen Liebesschwur für Odette und entscheidet sich für den gemeinsamen Tod mit ihr. Er nimmt Odette in seine Arme, und als der Sturm seinen Höhepunkt erreicht, ruft die Großmutter das Paar in den See, nicht länger ein Ort aus Tränen, sondern ein Ort der Liebe, wo sie vereint sein können bis in alle Zeiten.

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