Oper

Guillaume Tell / William Tell

Gioachino Rossini

Opéra in four acts Libretto by Victor Joseph Étienne de Jouy and Hippolyte Louis Florent Bis

Premiere 27. September 2020

Performed in French with German and English supertitles

 

Oct
2020

Info
  • Starting Time: 7 pm

  • Venue:  Semperoper Dresden

  • Free introductory talk
  • held in the Semper Opera House cellar 45 minutes before curtain-up

    What is political freedom? Gioachino Rossini’s »Guillaume Tell« tells the story of Swiss resistance to the feudal rule of the Habsburgs, showing how authoritarian oppression politicizes a people. The legend of William Tell is the tale of a man who could have lived in peace if Governor Gessler had not tested his courage – and risked his son’s life – with the infamous arrow targeting the apple, driving the gentle citizen to murder a tyrant. During an age of political restoration, Rossini and his librettists brought the pan-European desire for national independence and freedom to the stage with the famous Rütli oath and Tell’s crossbow shot. »William Tell« is Rossini’s last opera and at the same time the most demanding and sophisticated of the composer’s works. After Meyerbeer’s »The Huguenots«, Semperoper audiences can enjoy another key work of grand opéra.

    Plot

    1. Akt
    Trügerische Idylle in der Schweiz. Die Bauern, unter ihnen Wilhelm Tell und seine Familie, bereiten eine Hochzeit vor, obwohl sie unter dem Joch der Habsburgischen Fremdherrschaft leiden. Der alte Melcthal, ein angesehener Bauer, kommt mit seinem Sohn Arnold aus den Bergen und segnet die Brautpaare. Seinem Sohn hält er vor, dass dieser noch nicht verheiratet ist. Er weiß nicht, dass Arnold in die Habsburgerprinzessin Mathilde verliebt ist. Aus der Ferne erklingen die Hörner des Landvogtes Gessler und seines Gefolges, zu dem auch Mathilde gehört. Arnold möchte die Geliebte sehen, aber Wilhelm Tell hält ihn zurück und fordert ihn auf, sich am Widerstand gegen die Fremdherrschaft zu beteiligen. – Die Bauernhochzeit findet statt. Aus dem anschließenden Bogenschießen geht Tells Sohn Jemmy als bester Schütze hervor. Plötzlich taucht der blutverschmierte Leuthold auf, der einen der Schergen Gesslers erschlagen hat, als dieser seine Tochter entführen wollte. Einzig Tell wagt es, dem Mörder bei seiner Flucht zu helfen. Als dessen Verfolger eintreffen, will keiner der Schweizer Leuthold und Tell verraten. Voller Wut erschlagen die Soldaten den alten Melcthal. 

    2. Akt
    Prinzessin Mathilde hat sich von der höfischen Jagdgesellschaft abgesondert und gesteht sich in der Einsamkeit des Waldes ihre Liebe zu Arnold ein. Dieser ist ihr heimlich gefolgt, um mit ihr über die Aussichtslosigkeit ihrer Liebe zu sprechen. Doch Mathilde ermutigt ihn, sich in Gesslers Armee zu profilieren und so in ihren Rang aufzusteigen. Tell und Walter Fürst stellen Arnold wegen seiner Liebe zu einer Feindin zur Rede und berichten von der Ermordung seines Vaters durch Gesslers Soldaten. Nun ist Arnold entschlossen, für sein Vaterland zu kämpfen. Bei der Versammlung der unzufriedenen Schweizer Stämme schwört Arnold alle darauf ein, den Mord an seinem Vater zu rächen und das Land vom Tyrannen zu befreien. 

    3. Akt 
    Mathilde trifft den völlig veränderten Arnold. Sie ist entsetzt über den Mord an seinem Vater und beschwört ihn, vorsichtig zu sein. Der Landvogt Gessler hat angeordnet, dass die Schweizer seinen auf eine Stange gesteckten Hut grüßen müssen, als wäre dieser der Machthaber selbst. Da sich Tell und sein Sohn dem Befehl widersetzen, lässt Gessler beide verhaften. Als er in Tell den Fluchthelfer Leutholds erkennt, ersinnt er einen perfiden Plan: Tell soll mit der Armbrust einen Apfel vom Kopf seines eigenen Sohnes schießen. Weder Tells Flehen noch das allgemeine Entsetzen können Gessler von dieser Forderung abbringen. Doch wider Erwarten gelingt Tell der Schuss. Das Volk jubelt, doch Gessler, der begreift, dass Tell ihn am liebsten töten würde, lässt den Schützen gefangen nehmen. 

    4. Akt
    Arnold bereitet den Kampf vor, um Tell zu befreien und die Habsburger zu vertreiben. Mathilde ist auf die Seite der Schweizer Rebellen gewechselt und begibt sich in deren Hände, um sich gegen den Gefangenen Tell austauschen zu lassen. Entsetzt beobachtet sie mit Hedwige und Jemmy, wie ein Gewitter aufzieht, während Tell mit einem Boot über den See gebracht wird. Im tosenden Sturm übernimmt Tell das Ruder von Gessler, und kaum gelandet, erschießt er den Tyrannen. Arnold und seine Truppe vertreiben die führungslosen Besatzer. Das Gewitter zieht ab, und im Glanz der neu erstrahlenden Sonne preisen die Schweizer ihre Freiheit.

    Premiere teaser and Specials

    Performance

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